From The Archbishop's Desk

Archbishop Simon Poh’s Merdeka and Malaysia Day Message 2021 (3 Languages)

Dear brothers and sisters in the Lord,

We are celebrating significant moments these few months for Sarawak and Malaysia.

  • On 22 July, we celebrated Sarawak Independence Day.
  • On 31 August, Malaysia will celebrate National Day.
  • On 16 September next month, we will celebrate Malaysia Day when Sarawak, Sabah, Singapore as sovereign nations, joined Malaya to form Malaysia.

The name “Malaysia” was adopted in 1963 when the existing states of the Federation of Malaya, plus Singapore, North Borneo and Sarawak formed a new federation. One theory on Malaysia being the name that was chosen is that “si” represented the inclusion of Singapore, North Borneo Sabah and Sarawak, to Malaya. In any case, on 16 September 1963, a new nation called Malaysia came into existence.

As Christians living in Malaysia after 58 years, one pertinent question is, “As citizens, what is the role as Christians and Church in Malaysia today?” During these few months celebrating our Nation Building, I would like to share my reflection on our duties to God and to our nation Malaysia.

  1. Prayer for our Leaders and Nation

The first duty of any Christian for his country is prayer. The apostle Paul wrote, “First of all, then, I urge that supplications, prayers, intercessions and thanksgivings be made for all, for kings and all who are in high positions, that we may lead a quiet and peaceable life, godly and respectful in every way!” (1 Timothy 2:1–2). It is important to note that in the first century, the Emperor was persecuting Christians and yet Paul did not ask them to use violent means to fight back. Instead, he calls all believers to pray day by day asking God to change the situation with prayer and action that will eventually lead to peace and triumph of good over evil.

Christians are thus called to be “salt of the earth” and “light of the world” (Mt 5:13–14) by bringing values that transform society. All authentic human values are found at the very heart of the Gospel teaching.

In prayer, we are to come humbly before our God and intercede for our nation and leaders—both political and spiritual. God promises that “and if then my people who bear my name humble themselves and pray to me and seek my presence as they turn from their wicked ways, then I will hear them from heaven and forgive their sins and restore their land.” (2 Chronicles 7:14)

  1. Register as Voter and Vote

In a democratic government, the freedom to elect leaders through voting is the right of each citizen. To vote means to stand up and be counted. Hence, registration to be a voter is an inherent responsibility as a Christian citizen who has come of age to vote. God has entrusted this stewardship to us as his faithful servants to work for the common good of our Nation and the Church.

This does not mean that we simply cast our vote blindly or according to the popularity of a candidate. Every Christian should seek knowledge to become well informed about respective visions of political parties and the politicians. In Exodus 18:16–22, when Moses needed leaders to help him to govern the people, God asked Moses to select men with these qualities.

  • Capability in leadership.
  • Godliness and always seeking to be in a right relationship with God.
  • Trustworthiness.
  • Integrity so they cannot be bribed.
  • Leaders who are just.

So, we look for the above qualities in our leaders. Each citizen is to vote according to one’s conscience before God. And thus, we seek to elect Godly leaders who will ensure the common good of people of all races, religious and social standings.

While it is important that we demand such qualities from our political or spiritual leaders, let us also remind ourselves of this double edged sword. Each Christian is called to strive for these qualities as part of our stewardship and leadership in our respective families, workplaces and positions of leadership, in which we have been entrusted. When we sincerely, “seek first the kingdom of God and his righteousness (right relationship with God and people), then all other things we need will be given to us as well.” (Mt 6:33)

“Give to Caesar what is due to Caesar, and to God what is due to God,” (Mt 22:15–22)

Jesus teaches us that as citizens living in a nation, we give our government what is its due. At the same time, as the beloved people of God, we are to give God what is his due—our worship, our time, talent, treasures and good works. As good stewards, we are becoming God’s partner in seeking to create a world of love, peace, justice and abundance for all.

  • Pay our taxes due to our elected government. (Rom 13:7)
  • Be accountable and transparent in our dealings. (Lk 3:13–14)
  • Be responsible for the ecology that God has created. God has entrusted us to be his stewards on this earth. Concretely, we seek to reduce carbon dioxide footprints. We consume local products to stimulate our local economy. We reduce the consumption of meat and use of plastic products.
  • Donate to alleviate suffering especially during this pandemic. Give to Catholic Welfare Services (CWS), Society of St Vincent de Paul (SSVP) or recognised charitable bodies to alleviate poverty.
  • Donate blood to save lives of fellow citizens.
  • Pray for our nation and the world.

As Christians celebrating Sarawak Day, National Day and Malaysia Day, may our prayers, sacrifices, commitment and actions in collaborating for the common good of all people and ecology build solidarity, harmony, mutual acceptance and respect in our tanahair. “Let your light shine so that it can be seen by others; this will enable them to observe your good works and give praise to your Father in heaven.” (Mt 5:16)

With my blessing and prayers.

+ Archbishop Simon Poh





  • 七月廿二日我们庆祝砂朥越独立日。
  • 八月卅一日我们庆祝国庆日。
  • 九月十六日,我们将庆祝砂朥越、沙巴、新加坡作为主权国家加入马来亚组成马来西亚的马来西亚日。

「马来西亚」这个名称是当马来亚联邦原有的州,加上新加坡、北婆罗洲和砂朥越在1963年组成了一个新的联邦而采用。马来西亚被选作这个新联邦的名称的理论是 「si(西)」代表包括新加坡、北婆罗洲沙巴和砂朥越加入马来亚。无论如何,1963年9月16日,一个名为马来西亚的新国家诞生了。


  1. 为我们的领袖和国家祈祷



在祈祷中,我们谦逊地来到我们的天主面前,为我们的国家和领袖—政治上和精神上的领袖—转求。天主许诺:「这称为我名下的百姓,如果谦逊祈祷,寻求我的面,远离自己的恶行,我必从天上俯听,寬恕他们的罪过 ,使他们的土地生产。」(编下7:14)

  1. 登记为选民及投票



  • 有领导才能。
  • 虔诚及常寻求与天主的关系正确。
  • 忠實可靠。
  • 诚信不受贿。
  • 公正的领袖。





  • 缴付我们应对民选政府的课税(罗13:7)
  • 对我们的交易负责及保持透明(路3:13-14)
  • 为天主所创造的生态负责。天主委托我们为世界的管理人。具体是,我们寻求减少二氧化碳排放的脚印。我们购买本地产品以刺激本地经济。我们减少吃肉类及减少用塑料产品。
  • 捐献物资以减轻疫情大流行造成的苦难。捐助天主教福利服务,圣文生·德保善会,或受承认的慈善团体以减轻贫穷。
  • 捐血救助同胞性命。
  • 为我们的国家及世界祈祷。



+ 傅云生总主教 (译文)


Saudara-saudari yang dikasihi dalam Tuhan,

Kita meraikan peristiwa-peristiwa yang signifikan dalam masa beberapa bulan ini bagi Sarawak dan Malaysia.

  • Pada 22 Julai, kita menyambut Hari Kemerdekaan Sarawak.
  • Pada 31 Ogos, Malaysia akan meraikan Hari Kebangsaan.
  • Pada 16 September akan datang, kita akan menyambut Hari Malaysia untuk memperingati hari Sarawak, Sabah dan Singapura sebagai negara-negara berdaulat, menyertai Malaya untuk membentuk Malaysia.

Nama “Malaysia” diguna pakai pada 1963 apabila negeri-negeri sedia ada dalam Persekutuan Tanah Melayu, bersama Singapura, Borneo Utara dan Sarawak membentuk persekutuan baharu. Satu teori tentang pemilihan nama Malaysia ialah “si” melambangkan penggabungan Singapura, Borneo Utara Sabah dan Sarawak dengan Malaya. Walau apa pun, pada 16 September 1963, sebuah negara baharu dipanggil Malaysia dilahirkan.

Sebagai orang Kristian yang tinggal di Malaysia selepas 58 tahun, satu soalan yang berkaitan adalah, “Sebagai warga negara, apakah peranan kita sebagai orang Kristian dan Gereja di Malaysia pada hari ini?” Dalam masa beberapa bulan ini di mana kita meraikan pembinaan negara bangsa kita, saya ingin membahagikan renungan saya tentang kewajipan kita kepada Allah dan kepada negara kita, Malaysia.

  1. Berdoa bagi Negara dan Para Pemimpin Kita

Tugas pertama orang Kristian untuk negaranya adalah berdoa. Rasul Paulus menulis, “Maka itu, pertama sekali, saya menggesa agar permohonan, doa syafaat dan ucapan syukur dipanjatkan bagi semua, bagi raja-raja dan semua pembesar, agar kita dapat menjalani kehidupan yang tenang dan tenteram, soleh dan hormat dalam segalanya!” (1 Timotius 2:1–2). Ia adalah penting untuk mengambil kira bahawa pada Abad Pertama, Maharaja menindas orang Kristian, namun Paulus tidak meminta mereka menggunakan kaedah yang ganas untuk melawan balik. Sebaliknya, dia menyeru kepada semua orang percaya untuk berdoa setiap hari dan meminta Allah mengubah keadaan dengan doa dan tindakan yang akan pada akhirnya menjurus kepada kedamaian dan kemenangan kebaikan ke atas kejahatan.

Maka itu orang Kristian dipanggil untuk menjadi “garam bumi” dan “cahaya dunia” (Matius 5:13–14) dengan membawa nilai-nilai yang mengubah masyarakat. Semua nilai manusiawi yang tulen dapat dijumpai dalam ajaran Injil.

Dalam doa, kita diseru untuk datang dengan rendah hati kepada Allah kita dan berdoa untuk negara dan para pemimpin kita—baik politik mahupun rohani. Allah menjanjikan itu “dan maka itu, jika umat Aku yang atasnya nama-Ku disebut merendahkan diri, berdoa dan mencari wajah-Ku, lalu berbalik daripada jalan-jalannya yang jahat, maka Aku akan mendengar dari syurga dan mengampuni dosa mereka, serta memulihkan negeri mereka.” (2 Tawarikh 7:14)

  1. Daftar Diri Sebagai Pengundi dan Mengundi

Dalam kerajaan yang demokratik, kebebasan untuk memilih para pemimpin menerusi pengundian merupakan hak setiap warga negara. Untuk mengundi bermaksud untuk berdiri dan diambil kira. Maka itu, pendaftaran untuk pengundi merupakan satu tanggungjawab yang semula jadi sebagai seorang warga Kristian yang sudah mencapai usia mengundi. Allah telah mengamanahkan penjagaan ini kepada kita sebagai hamba-Nya yang taat untuk bekerja demi kebaikan Negara kita dan Gereja pada umumnya.

Ini bukan bermaksud bahawa kita mengundi dengan membabi-buta atau menurut populariti seseorang calon. Setiap Kristian harus mencari ilmu pengetahuan untuk mengetahui dengan baik tentang visi parti politik dan ahli politik. Dalam Keluaran 18:16–22, apabila Musa memerlukan para pemimpin untuk membantunya memerintah rakyat, Allah meminta Musa memilih lelaki-lelaki dengan kualiti-kualiti ini.

  • Keupayaan dalam kepimpinan.
  • Kealiman dan sentiasa berusaha untuk menjalin perhubungan yang betul dengan Allah.
  • Boleh dipercayai.
  • Integriti supaya mereka tidak dapat disogok.
  • Para pemimpin yang saksama.

Maka itu, kita mencari kualiti-kualiti di atas dalam para pemimpin kita. Setiap warga negara perlu mengundi menurut nurani hatinya di hadapan Allah. Justeru, kita mahu memilih para pemimpin yang alim dan dapat memastikan kebaikan rakyat yang berbagai kaum, agama dan kedudukan sosial.

Sementara ia adalah penting bagi kita untuk menuntut kualiti-kualiti sedemikian daripada para pemimpin rohani atau politik kita, marilah kita juga mengingatkan diri tentang pedang bermata dua ini.

Setiap orang Kristian diseru untuk mencapai kualiti-kualiti ini sebagai sebahagian daripada kepimpinan dan penjagaan kita dalam setiap keluarga, tempat kerja dan kepimpinan kita, di mana kita telah diamanahkan.

Apabila kita dengan ikhlas “cari kerajaan Allah dan kebenaran-Nya (perhubungan yang betul dengan Allah dan sesama), maka semua perkara lain yang kita perlukan akan diberikan kepada kita juga”. (Mt 6:33)

“Berikanlah kepada Kaisar apa yang kamu wajib berikan kepada Kaisar, dan kepada Allah apa kamu wajib berikan kepada Allah.” (Matius 22:15–22)

Yesus mengajar kita bahawa sebagai warga negara yang tinggal di sesebuah negara, kita memberikan kepada kerajaan kita apa yang wajib diberikan kepadanya. Pada masa yang sama, sebagai umat yang dikasihi Allah, kita mesti memberikan kepada Allah apa yang wajib diberikan kepada-Nya—ibadat kita, masa kita, bakat, harta karun dan amalan yang baik. Sebagai penjaga yang baik, kita mesti menjadi rakan Allah dalam usaha untuk mewujudkan dunia penuh kasih, kedamaian, keadilan dan kelimpahan bagi semua.

  • Bayar cukai kita yang sepatutnya kepada kerajaan yang kita pilih. (Roma 13:7)
  • Bertanggungjawab dan telus dalam urusan kita. (Lukas 3:13–14)
  • Bertanggungjawab bagi ekologi yang Allah telah cipta. Allah mengamanahkan kita untuk menjadi para penjaga-Nya di bumi ini. Secara konkrit, kita berusaha untuk mengurangkan tapak kaki karbon dioksida. Kita menggunakan produk tempatan untuk merangsang ekonomi tempatan. Kita mengurangkan pengambilan daging dan penggunaan produk plastik.
  • Dermalah untuk mengurangkan penderitaan terutamanya pada waktu pandemik sekarang. Berikanlah kepada Catholic Welfare Services (CWS), Society of St Vincent de Paul (SSVP) atau badan kebajikan yang diiktiraf untuk mengurangkan kemiskinan.
  • Derma darah untuk menyelamatkan nyawa warga senegara.
  • Berdoa untuk negara kita dan dunia.

Sebagai orang Kristian yang meraikan Hari Sarawak, Hari Kebangsaan dan Hari Malaysia, semoga doa-doa, pengorbanan, komitmen dan tindakan kita dalam kerjasama demi kebaikan semua manusia dan ekologi dapat membina solidariti, keharmonian, penerimaan antara satu sama lain, dan rasa hormat di tanahair kita.

“Hendaklah cahayamu bersinar di depan orang lain; supaya mereka melihat perbuatanmu yang baik dan memberi pujian kepada Bapa kamu di syurga.” (Matius 5:16)

Dengan berkat dan doa saya.

+ Uskup Agung Simon Poh ( Terjemahan)