News & Events

Mission & Human Development

Pope Francis’ Message on World Mission Day 2021 (3 Languages)


“We cannot but speak about what we have seen and heard” (Acts 4:20)

Dear Brothers and Sisters,

Once we experience the power of God’s love, and recognize his fatherly presence in our personal and community life, we cannot help but proclaim and share what we have seen and heard. Jesus’ relationship with his disciples and his humanity, as revealed to us in the mystery of his Incarnation, Gospel and Paschal Mystery, shows us the extent to which God loves our humanity and makes his own our joys and sufferings, our hopes and our concerns (cf. Gaudium et Spes, 22). Everything about Christ reminds us that he knows well our world and its need for redemption, and calls us to become actively engaged in this mission: “Go therefore to the highways and byways, and invite everyone you find” (Mt 22:9). No one is excluded, no one need feel distant or removed from this compassionate love.

The experience of the Apostles

The history of evangelization began with the Lord’s own passionate desire to call and enter into friendly dialogue with everyone, just as they are (cf. Jn 15:12-17). The Apostles are the first to tell us this; they remembered even the day and the hour when they first met him: “It was about four o’clock in the afternoon” (Jn 1:39). Experiencing the Lord’s friendship, watching him cure the sick, dine with sinners, feed the hungry, draw near to the outcast, touch the unclean, identify with the needy, propose the Beatitudes and teach in a new and authoritative way, left an indelible mark on them, awakening amazement, expansive joy and a profound sense of gratitude. The prophet Jeremiah describes this experience as one of a consuming awareness of the Lord’s active presence in our heart, impelling us to mission, regardless of the sacrifices and misunderstandings it may entail (cf. 20:7-9). Love is always on the move, and inspires us to share a wonderful and hope-filled message: “We have found the Messiah” (Jn 1:41).

With Jesus, we too have seen, heard and experienced that things can be different. Even now, he has inaugurated future times, reminding us of an often forgotten dimension of our humanity, namely, that “we were created for a fulfilment that can only be found in love” (Fratelli Tutti, 68). A future that awakens a faith capable of inspiring new initiatives and shaping communities of men and women who, by learning to accept their own frailty and that of others, promote fraternity and social friendship (cf. ibid., 67). The ecclesial community reveals its splendour whenever it recalls with gratitude that the Lord loved us first (cf. 1 Jn 4:19). “The loving predilection of the Lord surprises us, and surprise by its very nature cannot be owned or imposed by us… Only in this way can the miracle of gratuitousness, the gratuitous gift of self, blossom. Nor can missionary fervour ever be obtained as a result of reasoning or calculation. To be ‘in a state of mission’ is a reflection of gratitude” (Message to the Pontifical Mission Societies, 21 May 2020).

Even so, things were not always easy. The first Christians began the life of faith amid hostility and hardship. Experiences of marginalization and imprisonment combined with internal and external struggles that seemed to contradict and even negate what they had seen and heard. Yet, rather than a difficulty or an obstacle leading them to step back or close in on themselves, those experiences impelled them to turn problems, conflicts and difficulties into opportunities for mission. Limitations and obstacles became a privileged occasion for anointing everything and everyone with the Spirit of the Lord.  Nothing and no one was to be excluded from the message of liberation.

We have a vivid testimony to all this in the Acts of the Apostles, a book which missionary disciples always have within easy reach. There we read how the fragrance of the Gospel spread as it was preached, awakening the joy that the Spirit alone can bestow. The Book of Acts teaches us to endure hardship by clinging firmly to Christ, in order to grow in the “conviction that God is able to act in any circumstance, even amid apparent setbacks” and in the certainty that “all those who entrust themselves to God will bear good fruit” (Evangelii Gaudium, 279).

The same holds true for us: our own times are not easy. The pandemic has brought to the fore and amplified the pain, the solitude, the poverty and the injustices experienced by so many people. It has unmasked our false sense of security and revealed the brokenness and polarization quietly growing in our midst. Those who are most frail and vulnerable have come to feel even more so. We have experienced discouragement, disillusionment and fatigue; nor have we been immune from a growing negativity that stifles hope. For our part, however, “we do not proclaim ourselves, but Jesus Christ as Lord and ourselves as your slaves for Jesus’ sake” (2 Cor 4:5). As a result, in our communities and in our families, we can hear the powerful message of life that echoes in our hearts and proclaims: “He is not here, but has risen (Lk 24:6)! This message of hope shatters every form of determinism and, to those who let themselves be touched by it, bestows the freedom and boldness needed to rise up and seek with creativity every possible way to show compassion, the “sacramental” of God’s closeness to us, a closeness that abandons no one along the side of the road.

In these days of pandemic, when there is a temptation to disguise and justify indifference and apathy in the name of healthy social distancing, there is urgent need for the mission of compassion, which can make that necessary distancing an opportunity for encounter, care and promotion. “What we have seen and heard” (Acts 4:20), the mercy we have experienced, can thus become a point of reference and a source of credibility, enabling us to recover a shared passion for building “a community of belonging and solidarity worthy of our time, our energy and our resources (Fratelli Tutti, 36). The Lord’s word daily rescues and saves us from the excuses that can plunge us into the worst kind of skepticism: “Nothing changes, everything stays the same”. To those who wonder why they should give up their security, comforts and pleasures if they can see no important result, our answer will always remain the same: “Jesus Christ has triumphed over sin and death and is now almighty. Jesus Christ is truly alive” (Evangelii Gaudium, 275) and wants us to be alive, fraternal, and capable of cherishing and sharing this message of hope. In our present circumstances, there is an urgent need for missionaries of hope who, anointed by the Lord, can provide a prophetic reminder that no one is saved by himself.

Like the Apostles and the first Christians, we too can say with complete conviction: “We cannot but speak about what we have seen and heard” (Acts 4:20). Everything we have received from the Lord is meant to be put to good use and freely shared with others. Just as the Apostles saw, heard and touched the saving power of Jesus (cf. 1 Jn 1:1-4), we too can daily touch the sorrowful and glorious flesh of Christ. There we can find the courage to share with everyone we meet a destiny of hope, the sure knowledge that the Lord is ever at our side. As Christians, we cannot keep the Lord to ourselves: the Church’s evangelizing mission finds outward fulfilment in the transformation of our world and in the care of creation.

An invitation to each of us

The theme of this year’s World Mission Day – “We cannot but speak about what we have seen and heard” (Acts 4:20), is a summons to each of us to “own” and to bring to others what we bear in our hearts. This mission has always been the hallmark of the Church, for “she exists to evangelize” (SAINT PAUL VI, Evangelii Nuntiandi, 14). Our life of faith grows weak, loses its prophetic power and its ability to awaken amazement and gratitude when we become isolated and withdraw into little groups. By its very nature, the life of faith calls for a growing openness to embracing everyone, everywhere. The first Christians, far from yielding to the temptation to become an elite group, were inspired by the Lord and his offer of new life to go out among the nations and to bear witness to what they had seen and heard: the good news that the Kingdom of God is at hand. They did so with the generosity, gratitude and nobility typical of those who sow seeds in the knowledge that others will enjoy the fruit of their efforts and sacrifice. I like to think that “even those who are most frail, limited and troubled can be missionaries in their own way, for goodness can always be shared, even if it exists alongside many limitations” (Christus Vivit, 239).

On World Mission Day, which we celebrate each year on the penultimate Sunday of October, we recall with gratitude all those men and women who by their testimony of life help us to renew our baptismal commitment to be generous and joyful apostles of the Gospel. Let us remember especially all those who resolutely set out, leaving home and family behind, to bring the Gospel to all those places and people athirst for its saving message.

Contemplating their missionary witness, we are inspired to be courageous ourselves and to beg “the Lord of the harvest to send out labourers into his harvest” (Lk 10:2). We know that the call to mission is not a thing of the past, or a romantic leftover from earlier times. Today too Jesus needs hearts capable of experiencing vocation as a true love story that urges them to go forth to the peripheries of our world as messengers and agents of compassion. He addresses this call to everyone, and in different ways. We can think of the peripheries all around us, in the heart of our cities or our own families. Universal openness to love has a dimension that is not geographical but existential. Always, but especially in these times of pandemic, it is important to grow in our daily ability to widen our circle, to reach out to others who, albeit physically close to us, are not immediately part of our “circle of interests” (cf. Fratelli Tutti, 97). To be on mission is to be willing to think as Christ does, to believe with him that those around us are also my brothers and sisters. May his compassionate love touch our hearts and make us all true missionary disciples.

May Mary, the first missionary disciple, increase in all the baptized the desire to be salt and light in our lands (cf. Mt 5:13-14).

Rome, Saint John Lateran, 6 January 2021, Solemnity of the Epiphany of the Lord.













在此疫情时期,面对以健康的社会距离的名义掩盖无动于衷和麻木不仁,并为此辩解的诱惑,能够让必要的距离变成相遇、治疗和推动场所的同情心的使命是紧迫的。“我们所见所闻的事”(宗4,20)、在我们身上惯用的慈悲,变成了可借鉴的和可信的,让我们重振共同的激情,去创造“一个归属感和团结互助的团体,为之投入时间、努力和资源”(《众位弟兄》通谕,36)。是祂的圣言,使我们每天得到救赎、使我们不再找借口把自己关在最卑鄙的怀疑主义中:“反正都一样、什么都不会变”。有人会问,“如果我看不到任何重要的结果,那我为什么要剥夺自己的安全、舒适和乐趣”?面对这样的问题,答案永远都是同样的:“耶稣基督已经战胜了罪恶与死亡,如今充满权能。耶稣基督真的活着” (参见《福音的喜乐》宗座劝谕,275)。祂希望我们也活着、友爱、能够展示和分享这一希望。当前背景下,迫切需要希望的传教士,他们蒙上主傅油,有能力先知性地让人们牢记没有任何人可以自救。











“Kami tidak mungkin untuk tidak berkata-kata tentang apa yang telah kami lihat dan kami dengar” (Kis. 4:20)

Saudari-saudara terkasih,

Begitu kita mengalami daya kekuatan kasih Allah, dan menyadari kasih kebapaan-Nya dalam hidup pribadi dan komunitas, kita tidak bisa tidak mewartakan dan berbagi apa yang telah kita lihat dan dengar. Relasi Yesus dengan para murid dan kemanusiaan-Nya – seperti dinyatakan dalam misteri Penjelmaan-Nya – Injil serta misteri Paskah, memperlihatkan betapa Allah mengasihi kita, serta menjadikan sukacita dan penderitaan, harapan dan keprihatinan kita milik-Nya sendiri (bdk. Gaudium et Spes, 22). Segala sesuatu tentang Kristus mengingatkan bahwa Ia mengetahui dengan baik dunia kita dan kebutuhannya akan penebusan, dan memanggil kita untuk aktif terlibat dalam misi ini: “Karena itu pergilah ke persimpangan-persimpangan jalan dan undanglah setiap orang yang kamu jumpai” (Mat. 22:9). Tidak ada yang dikecualikan, tidak ada yang perlu merasa jauh atau diasingkan dari cinta yang penuh kasih sayang ini.


Pengalaman para Rasul

Sejarah evangelisasi mulai dengan kehendak Tuhan untuk memanggil setiap orang dan berdialog dengannya sebagai sahabat (bdk. Yoh. 15:12-17). Para Rasul adalah yang pertama menceritakan pengalaman ini kepada kita. Mereka bahkan mengingat waktu dan saat ketika mereka pertama kali menjumpai-Nya: “Waktu itu kira-kira pukul empat sore” (Yoh. 1:39). Mereka mengalami persahabatan Tuhan, menyaksikan Dia menyembuhkan orang sakit, makan bersama orang berdosa, memberi makan orang lapar, mendekat pada orang tersingkir, menyentuh yang najis, menyamakan diri dengan yang membutuhkan, menyatakan Sabda Bahagia dan mengajar dengan cara yang baru dan berwibawa, meninggalkan tanda yang tak terhapuskan pada mereka, membangkitkan kekaguman, sukacita yang besar dan rasa syukur yang mendalam. Nabi Yeremia menggambarkan pengalaman ini sebagai salah satu kesadaran akan kehadiran Tuhan di hati kita, yang mendorong kita untuk bermisi, terlepas dari pengorbanan yang diperlukan dan kesalahpahaman yang mungkin terjadi (bdk. 20:7-9). Cinta selalu bergerak dan menginspirasi kita untuk berbagi pesan yang indah dan penuh harapan: “Kami telah menemukan Mesias” (Yoh. 1:41). Bersama Yesus, kita juga telah melihat, mendengar dan mengalami bahwa segala hal dapat berbeda. Bahkan sekarang, Ia telah membuka masa depan, dengan mengingatkan kita tentang dimensi kemanusiaan yang sering terlupakan, yaitu bahwa “kita diciptakan untuk sebuah pemenuhan yang hanya dapat dicapai di dalam kasih” (Fratelli Tutti, 68). Masa depan yang membangkitkan iman yang mampu memunculkan inisiatif-inisiatif baru dan membentuk komunitas pria dan wanita yang, dengan belajar menerima kerapuhan mereka sendiri maupun kerapuhan orang lain, memperjuangkan persaudaraan dan persahabatan sosial (bdk. Ibid., 67). Komunitas gerejawi mengungkapkan keagungannya setiap kali mengingat dengan rasa syukur bahwa Tuhan sudah lebih dulu mencintai kita (bdk. 1 Yoh. 4:19). “Kegemaran Tuhan untuk mencintai menakjubkan kita, dan ketakjuban ini pada hakikatnya tidak dapat dimiliki atau dipaksakan […] Hanya dalam cara ini keajaiban kesukarelaan, pemberian diri secara tulus dapat berkembang mekar. Semangat misioner juga tidak pernah dapat diperoleh semata-mata sebagai hasil dari penalaran atau perhitungan.

Menjadi ‘dalam status misi’ merupakan cerminan dari rasa syukur” (Pesan untuk Karya Kepausan, 21 Mei 2020). Meski begitu, segala sesuatunya tidak selalu mudah. Jemaat Kristen perdana memulai hidup imannya di tengah-tengah permusuhan dan penderitaan. Pengalaman terpinggirkan dan terpenjara berpadu dengan pergumulan internal maupun eksternal yang tampaknya saling bertentangan dan bahkan meniadakan apa yang telah mereka lihat dan dengar. Tetapi, alih-alih berbagai kesulitan atau halangan itu menyurutkan mereka atau membuat mereka menutup diri, justru sebaliknya pengalaman-pengalaman itu mendorong mereka mengubah berbagai masalah, konflik, dan kesulitan menjadi kesempatan dan peluang untuk bermisi. Keterbatasan dan halangan menjadi kesempatan istimewa untuk mengurapi segala sesuatu dan semua orang dengan Roh Tuhan. Tidak ada sesuatu pun dan tak ada seorang pun akan dikecualikan dari pesan pembebasan.

Kita memiliki kesaksian yang hidup akan semua hal ini dalam Kisah Para Rasul, sebuah buku yang selalu mudah dimengerti oleh para murid yang diutus. Di sana kita membaca bagaimana keharuman Injil tersebar luas, dengan membangkitkan sukacita yang hanya dapat dicurahkan sendiri oleh Roh. Kitab Kisah Para Rasul mengajar kita untuk bertahan terhadap kesulitan dengan berpegang teguh kepada Kristus, supaya tumbuh dalam “keyakinan bahwa Allah mampu bertindak dalam berbagai situasi, bahkan di tengah hal-hal yang tampaknya gagal” dan dalam kepastian bahwa “semua orang yang mempercayakan diri pada Allah dalam kasih akan berbuah banyak” (Evangelii Gaudium, 279).

Hal yang sama berlaku bagi kita: masa sekarang ini tidak mudah. Pandemi masih terus berlangsung dan memperbesar rasa sakit, kesendirian, kemiskinan dan ketidakadilan yang telah dialami oleh begitu banyak orang. Pandemi ini telah membuka selubung kepalsuan rasa aman serta memperlihatkan kehancuran dan polarisasi yang diam-diam merebak di tengah-tengah kita. Mereka yang paling lemah dan rentan telah merasakan lebih dari itu. Kita putus asa, kecewa, dan lelah. Kita juga tidak kebal terhadap hal-hal negatif yang berkembang menahan harapan. Namun kita berpendirian, “kami tidak mewartakan diri kami sendiri, tetapi Yesus Kristus sebagai Tuhan dan diri kami sebagai hambamu karena kehendak Yesus” (2 Kor. 4:5). Hasilnya, dalam komunitas dan keluarga, kita dapat mendengar pesan hidup yang penuh kuasa menggema di hati dan kita mewartakan: “Ia tidak di sini, tetapi telah bangkit!” (Luk. 24:6).

Pesan pengharapan ini menghancurkan setiap bentuk determinisme. Kepada mereka yang membiarkan diri disapa olehnya, pesan tersebut melimpahkan kebebasan dan keberanian kreatif untuk bangkit dan mencari jalan yang mungkin untuk menghadirkan belas kasih dan “sakramental” kedekatan Allah kepada kita, yaitu kedekatan yang tidak menelantarkan siapa pun di sepanjang sisi jalan. Pada masa pandemi ini, ketika ada godaan untuk mengaburkan dan membenarkan sikap tidak peduli dan masa bodoh atas nama menjaga jarak (social distancing) demi kesehatan, ada kebutuhan mendesak untuk misi belas kasih, yang menjadikan jarak yang diperlukan itu sebagai kesempatan untuk bertemu, peduli, dan menawarkan belas kasih tersebut. “Apa yang telah kami lihat dan kami dengar” (Kis. 4:20), belas kasih yang telah kita alami, dapat menjadi rujukan dan sumber kredibilitas, yang memampukan kita memulihkan hasrat bersama untuk membangun “sebuah komunitas di mana kita saling memiliki dan setia kawan, mengalokasikan tenaga dan sumber daya kita (Fratelli Tutti, 36). Sabda Tuhan setiap hari menolong dan menyelamatkan kita dari alasan-alasan yang dapat menjerumuskan kita ke dalam jenis skeptisisme terburuk: “Tidak ada sesuatu pun berubah, segala sesuatu tetap sama.”

Kepada mereka yang bertanya-tanya mengapa mereka harus menyerahkan keamanan, kenyamanan dan kesenangan jika mereka tidak dapat melihat hasil penting, jawaban kita akan selalu sama: “Yesus Kristus telah menang atas dosa dan kematian dan sekarang mahakuasa. Yesus Kristus sungguh hidup” (Evangelii Gaudium, 275) dan menginginkan kita hidup, bersaudara, dan mampu menghargai dan berbagi pesan pengharapan ini. Di lingkungan kita saat ini, ada kebutuhan yang mendesak akan misionaris pengharapan yang, dipilih oleh Tuhan, dapat menyampaikan pesan kenabian bahwa tak seorang pun diselamatkan oleh dirinya sendiri.

Seperti para Rasul dan jemaat Kristen perdana, kita juga dapat mengatakan dengan penuh keyakinan: “Kami tidak mungkin untuk tidak berkata-kata tentang apa yang telah kami lihat dan kami dengar” (Kis. 4:20). Segala sesuatu yang telah kita terima dari Tuhan dimaksudkan untuk digunakan dengan baik dan dibagikan dengan bebas kepada orang lain. Sama seperti para Rasul melihat, mendengar, dan menyentuh daya penyelamatan Yesus (bdk. 1 Yoh. 1:1-4), kita juga setiap hari dapat menyentuh daging Kristus yang sedih dan mulia. Di sana kita dapat menemukan keberanian untuk berbagi dengan setiap orang yang kita jumpai takdir pengharapan, pengetahuan yang pasti bahwa Tuhan selalu bersama kita. Sebagai orang Kristen, kita tidak dapat mendekap Tuhan untuk diri kita sendiri: misi evangelisasi Gereja menemukan pemenuhan lahiriah dalam transformasi dunia dan pelestarian ciptaan.


Undangan untuk kita masing-masing

Tema Hari Misi Sedunia tahun ini – “Kami tidak mungkin untuk tidak berkata-kata tentang apa yang telah kami lihat dan kami dengar” (Kis. 4:20) – merupakan panggilan kepada kita masing-masing untuk “memiliki” dan membawa kepada orang lain apa yang kita kandung dalam hati kita. Misi selalu menjadi tanda resmi Gereja, karena “Gereja ada untuk mengevangelisasi” (Santo Paulus VI, Evangelii Nuntiandi, 14). Hidup iman kita melemah, kehilangan daya kenabian dan kemampuannya untuk membangkitkan rasa kagum dan syukur ketika kita terisolasi dan menarik diri ke dalam kelompok-kelompok kecil yang tertutup.

Pada hakikatnya, hidup iman menuntut keterbukaan terus-menerus untuk merangkul semua orang di mana pun juga. Jemaat Kristen perdana, yang jauh dari kata menyerah pada godaan untuk menjadi kelompok elite, didorong oleh Tuhan dan memberikan hidup barunya untuk pergi di antara bangsa-bangsa dan untuk memberikan kesaksian tentang apa yang telah mereka lihat dan dengar: kabar baik bahwa Kerajaan Allah sudah dekat.

Mereka melakukannya dengan kemurahan hati, rasa syukur dan keluhuran budi yang menaburkan benih-benih pengetahuan bahwa orang lain akan menikmati hasil usaha dan pengorbanan mereka. Saya suka berpikir bahwa “bahkan mereka yang paling lemah, terbatas dan bermasalah dapat menjadi misionaris dengan cara mereka sendiri, karena kebaikan selalu dapat dibagikan, kendati ada banyak keterbatasan yang mengiringi” (Chistus Vivit, 239).

Pada Hari Minggu Misi Sedunia, yang kita rayakan setiap tahun pada Minggu kedua terakhir Oktober, kita dengan rasa syukur mengenang semua orang baik laki-laki maupun perempuan yang dengan kesaksian hidupnya membantu kita untuk membarui komitmen baptis kita untuk menjadi rasul-rasul Injil yang murah hati dan penuh sukacita. Marilah kita secara khusus mengenangkan semua yang dengan gagah berani berangkat, meninggalkan rumah dan keluarga, untuk membawa Injil ke segala tempat dan kepada semua orang yang haus akan kabar keselamatannya.

Dengan merenungkan kesaksian misioner mereka, kita diilhami untuk memberanikan diri dan memohon kepada “Tuan yang memiliki panenan untuk mengirimkan pekerja-pekerja untuk panenan itu” (Luk. 10:2). Kita tahu bahwa panggilan kepada misi bukanlah perkara masa lampau, atau kenangan romantis masa lalu. Hari ini juga Yesus membutuhkan hati yang mampu mengalami panggilan sebagai kisah cinta sejati yang mendorong mereka pergi ke pinggiran dunia sebagai pewarta-pewarta dan pelaku-pelaku belas kasih. Ia menyampaikan panggilan ini kepada setiap orang, dan dalam cara-cara yang berbeda. Kita dapat memikirkan wilayah pinggiran di sekitar kita, di pusat kota atau keluarga kita sendiri. Keterbukaan universal pada cinta memiliki dimensi yang bukan sekedar geografis, tetapi eksistensial. Pada khususnya di masa pandemi ini, selalu penting mengembangkan kemampuan kita setiap hari untuk memperluas lingkaran kita, untuk menjangkau orang lain yang, meskipun secara fisik dekat dengan kita, tetapi tidak serta merta menjadi bagian dari “lingkaran perhatian” kita (bdk. Fratelli Tutti, 97).  Untuk berada dalam misi, kita harus memiliki kehendak untuk berpikir seperti Kristus sendiri, untuk percaya bersama-Nya bahwa mereka yang ada di sekitar kita juga merupakan saudari-saudara kita. Semoga belas kasih-Nya menjamah hati kita dan menjadikan kita semua murid-murid sejati yang diutus.

Semoga Maria, murid pertama yang diutus, meningkatkan dalam diri semua orang yang telah dibaptis hasrat untuk menjadi garam dan terang dunia (bdk. Mat. 5:13-14).

Roma, Santo Yohanes Lateran, 6 Januari 2021, Hari Raya Penampakan Tuhan.