From The Archbishop's Desk

Archbishop’s Message for Malaysia Day 2023

“You are the light of the world. A town built on a hill cannot be hidden….let your light shine before others, that they may see your good deeds and glorify your Father in heaven.” (Mt 5:14-16)

Dear brothers and sisters,

For Malaysia, the three months of July, August and September are an integral part of our history, leading to the formation of Malaysia:

  • Sarawak Independence Day on 22 July 1963
  • Malaya Independence Day on 31 August 1957
  • Formation of Malaysia on 16 September 1963

This year, we celebrate 60 years of Malaysia as a nation. Each of the founding partners of Malaysia… Sabah, Sarawak, Semenanjung and Singapore (even for a brief 2 years) will have their own respective stories. I would like to take this opportunity to reflect on the contribution of the Church in Sarawak in nation building.


Contribution of the Catholic Mission in Sarawak

St Joseph’s Cathedral, Kuching

More than 140 years ago, on 10 July 1881, Catholic missionaries set foot on the riverbank at the Kuching wharf. They were given 10 acres of land by Rajah Charles Brooke. By 1882 and 1884, two schools for boys and girls – St Joseph and St Teresa – were started respectively. Over the years, other rural mission schools, the Batu Lintang Teachers’ College, and mission clinics were set up in rural areas. Looking back, the social welfare, basic health services and education would have to be the most notable contributions for the development of Sarawak.

Today, the Archdiocese of Kuching runs 32 mission schools, of which 26 are primary schools located outside Kuching in the hinterlands of Bau, Penrissen, Padawan, Serian and Bunan. Our sister Dioceses of Sibu and Miri have 23 and 7 mission schools respectively. Today, the Catholic Church in Sarawak oversees a total of 67 primary and secondary schools, including St Joseph’s Private and International Schools.

Such contributions to society are often overlooked. Nevertheless, I would like to state that the initial education endeavours by Christian missions, followed later by the establishment of Government schools in towns and villages, have opened the doors for human and social development. Many civil servants were direct beneficiaries because of their education from the mission schools. It was here, during their school days, that the value of friendship and harmonious working relationships were inculcated.

Over the last decades, education and rural developments have closed the gap between the rural and urban areas, producing many new generations of graduates from the longhouses, villages and towns throughout Sarawak. There is still much work to be done for human development and empowerment in these rural communities.

In Sarawak, I invite all Catholics, Christians and people of good will to constantly keep in focus the MA63 Agreement and especially the ambitions of the Rukun Negara that was promulgated on 31 August 1970. Allow me to underline the objectives of the Rukun Negara that are often forgotten. These are urgently needed for our nation Malaysia today:

Whereby Our Country, Malaysia nurtures the ambitions of:

  • Achieving and fostering better unity amongst the society;
  • Preserving a democratic way of life;
  • Creating a just society where the prosperity of the country can be enjoyed together in a fair and equitable manner;
  • Ensuring a liberal approach towards the rich and varied cultural traditions;
  • Building a progressive society that will make use of science and modern technology.

Let us encourage our students and young people in our schools, colleges and universities to participate in nation building. Just as our schools and parish churches have equipped and prepared many of us today for society and family, as part of succession planning and nation building, we have to prepare new generations to serve in our churches and society. May our Church in Sarawak be the beacon of light, bearing the spiritual and moral values to build up our nation into a harmonious land where there is true friendship, mutual respect and acceptance, unity in diversity of culture, race and religion.

There is still much to be done for the rural areas of Sarawak, Sabah and throughout Semenanjung Malaysia. I believe that Sarawak can humbly claim that our people from various cultures and races have lived in harmony and is an exemplary model of unity for Malaysia and other nations. We need to zealously safeguard our harmony and unity from any form of extremism or fundamentalism. Let us also keep in mind the rural communities who are part and parcel of our tanah air Malaysia. From Sarawak and Sabah, let us pray and work together to ensure a harmonious and inclusive Malaysia as we commemorate 60 years of the formation of Malaysia.

Archbishop Simon Poh

Rukun Negara:



「你们是世界的光;建在山上的城,是不能隐藏的… 你们的光也当在人前照耀,好使他们看见你们的善行,光荣你们在天之父。」(玛5:14-16)



  • 1963年7月22日砂朥越独立日
  • 1957年8月31日马来亚独立日
  • 1963年9月16日组成马来西亚









  • 达致促进全体人民更紧密的团结;
  • 维护民主生活方式;
  • 创造一个公平社会,全面能以公平且平等地分享国家的财富;
  • 确保国家各种不同而丰富的文化传统获得以自由发展及宽大的对待;
  • 建立一个基于现代科学、科技和工艺的进步社会。



✠ 傅云生总主教 (译文)

国家原则 (Rukun Negara):

Perutusan Uskup Agung bagi Hari Malaysia 2023

“Kamu adalah cahaya dunia. Kota yang dibina atas bukit tidak dapat disembunyikan …
biarlah cahaya kamu bersinar di hadapan orang lain, supaya mereka dapat melihat perbuatan kamu yang baik dan memuliakan Bapa kamu di syurga.” (Mt 5:14-16)

Bagi Malaysia, bulan-bulan Julai, Ogos dan September merupakan bahagian yang amat penting dalam sejarah kita, yang membawa kepada penubuhan Malaysia:

  • Hari Kemerdekaan Sarawak pada 22 Julai 1963
  • Hari Kemerdekaan Malaya pada 31 Ogos 1957
  • Pembentukan Malaysia pada 16 September 1963

Pada tahun ini, kita meraikan 60 tahun Malaysia sebagai sebuah negara. Setiap rakan pengasas Malaysia … Sabah, Sarawak, Semenanjung dan Singapura (walaupun selama dua tahun yang singkat) … pasti ada cerita masing-masing. Saya ingin mengambil kesempatan ini untuk merenungkan sumbangan Gereja di Sarawak kepada usaha membina negara bangsa.


Sumbangan Misi Katolik di Sarawak

Katedral St Joseph, Kuching

Lebih 149 tahun lalu, pada 10 Julai 1881, golongan misionari atau mubaligh Katolik menjejakkan kaki di tebing sungai dermaga Kuching. Mereka telah diberi tanah seluas 10 ekar oleh Rajah Charles Brooke. Pada tahun 1882 dan 1884, dua sekolah masing-masing bagi budak lelaki dan budak perempuan – St Joseph dan St Teresa – telah dimulakan. Lama kelamaan, sekolah misi luar bandar lain, Kolej Perguruan Batu Lintang, dan klinik misi telah ditubuhkan di kawasan luar bandar. Mengimbau kembali, kebajikan sosial, khidmat kesihatan asas dan pendidikan adalah sumbangan paling penting kepada pembangunan Sarawak.

Pada hari ini, Keuskupan Agung Kuching menguruskan 32 sekolah mubaligh, yang mana 26 adalah sekolah rendah yang terletak di luar Kuching di kawasan pedalaman Bau, Penrissen, Padawan, Serian dan Bunan. Keuskupan Sibu dan Keuskupan Miri masing-masing mempunyai 23 dan tujuh sekolah mubaligh. Pada hari ini, Gereja Katolik di Sarawak menyelia sebanyak 67 sekolah rendah dan menengah, termasuk Sekolah Swasta St Joseph dan Sekolah Antarabangsa St Joseph.

Sumbangan sedemikian kepada masyarakat sering dilupakan. Walaupun demikian, saya ingin menyatakan bahawa usaha pendidikan awal oleh misi Kristian, diikuti kemudian oleh penubuhan sekolah kerajaan di bandar dan kampung, telah membuka pintu bagi pembangunan manusia dan sosial. Ramai penjawat awam menjadi penerima manfaat langsung daripada pendidikan yang mereka dapat di sekolah mubaligh. Ia adalah di sini, pada zaman persekolah mereka, nilai persahabatan dan hubungan kerja yang harmoni dipupuk.

Sejak beberapa dekad yang lalu, pembangunan luar bandar dan pendidikan telah menutup jurang antara kawasan luar bandar dengan kawasan bandar, selain menghasilkan ramai generasi graduan baharu dari rumah panjang, kampung dan bandar di seluruh Sarawak. Kerja masih banyak untuk dilakukan bagi memperkasakan dan membangunkan manusia di komuniti luar bandar.

Di Sarawak, saya menjemput semua umat Katolik, umat Kristian dan rakyat yang berniat baik untuk sentiasa fokus kepada Perjanjian Malaysia 1963 (MA63) dan terutamanya cita-cita dalam Rukun Negara yang diperkenalkan pada 31 Ogos 1970. Izinkanlah saya untuk menggariskan matlamat Rukun Negara yang sering dilupakan. Ini amat diperlukan bagi negara kita Malaysia pada hari ini:

Bahawasanya negara kita Malaysia mendukung cita-cita hendak:

  • Mencapai perpaduan yang lebih erat dalam kalangan seluruh masyarakatnya;
  • Memelihara cara hidup demokratik;
  • Mencipta masyarakat yang adil di mana kemakmuran negara akan dapat dinikmati secara adil dan saksama;
  • Menjamin satu pendekatan liberal terhadap tradisi-tradisi kebudayaannya yang kaya dan berbagai-bagai corak;
  • Membina satu masyarakat progresif yang akan menggunakan sains dan teknologi moden.

Marilah kita menggalakkan pelajar kita dan golongan muda di sekolah, kolej dan universiti kita untuk mengambil bahagian dalam membina negara bangsa. Sama seperti sekolah dan gereja paroki kita melengkapkan dan menyiapkan ramai daripada kita pada hari ini untuk masyarakat dan keluarga, sebagai sebahagian daripada perancangan penggantian dan membina negara bangsa, kita mesti menyiapkan generasi baharu untuk melayan di gereja dan masyarakat kita. Semoga Gereja kita di Sarawak menjadi sinar cahaya, yang membawa nilai-nilai rohani dan moral untuk membangunkan negara kita menjadi bumi yang harmoni di mana wujud persahabatan yang tulen, sikap hormat menghormati dan saling menerima satu sama lain, dan perpaduan dalam kepelbagaian budaya, kaum dan agama.

Kerja masih banyak untuk dibuat bagi kawasan luar bandar di Sarawak, Sabah dan di seluruh Semenanjung Malaysia. Saya percaya Sarawak dapat menyatakan dengan rendah hati bahawa rakyat kita daripada berbagai budaya dan kaum telah hidup harmoni dan merupakan contoh perpaduan yang wajar diteladani bagi Malaysia dan negara lain. Kita perlu dengan bersemangat melindungi keharmonian dan perpaduan kita daripada sebarang bentuk fahaman ekstrim atau melampau. Marilah kita juga ingat kepada komuniti luar bandar dan pedalaman yang menjadi sebahagian daripada tanah air kita, Malaysia. Dari Sarawak dan Sabah, marilah kita berdoa dan bekerja bersama untuk memastikan negara Malaysia yang harmoni dan inklusif ketika kita memperingati 60 tahun penubuhan Malaysia.

Uskup Agung Simon Poh (Terjemahan)

Rukun Negara: